De energietransitie als exportproduct: Powerpeers maakt er werk van

Velen zullen Powerpeers kennen als energieleverancier, maar wij hebben ook een exportproduct in handen. Oprichters Lars Falch en Michiel Ooms werken hard om ons unieke software, die peer-to-peer energiehandel mogelijk maakt, in het buitenland aan de man te brengen. Dat het uitstekend gaat, verteld Lars in een interview met Duurzaam Bedrijfsleven:

First things first: peer-to-peer energiehandel houdt in dat vraag en aanbod van (duurzame) energie direct aan elkaar gekoppeld worden. Powerpeers ontwikkelde een unieke software die dat mogelijk maakt. Klanten kunnen daardoor zelf kiezen van welke groene bron zij energie afnemen, of dat nu het zonnedak van de lokale voetbalclub is, de zonnepanelen van de buren of de windmolen van de lokale boer. De technologie houdt precies bij hoeveel energie een bron opwekt en hoeveel vraag er op dat moment is. Overstijgt de vraag het aanbod? Dan wordt automatisch een andere duurzame energiebron aan de energievrager gekoppeld die op dat moment wel voldoende energie produceert.

Powerpeers speelt hiermee in op een energielandschap dat steeds decentraler wordt. Want naast de bestaande, grote energiecentrales duiken steeds meer kleinere energiebronnen op, van zonnedaken tot windmolens. “Al die lokale opwekkers willen ook de energiemarkt op, sommigen vormen zelfs eigen energie-communities”, vertelt Falch. “Daar bieden wij een platform voor.”

Een nieuwe rol voor energieleveranciers

Maar Falch en Ooms zijn niet van plan om deze unieke technologie voor zichzelf te houden. In tegendeel zelfs, hij moet de wereld veroveren. Dat gaat de goede kant op: Powerpeers praat momenteel met ruim 50 energiepartijen, verspreid over de hele wereld, die interesse hebben om van de technologie gebruik te maken. “Het is daarbij een voorwaarde dat ze groen bezig zijn of plannen hebben in die richting, want we willen dat ons platform de energietransitie versnelt”, licht Falch toe.

Vanwaar die grote interesse vanuit het buitenland? Falch kijkt er niet van op. “Als je energiebedrijven vraagt om het energielandschap van de toekomst te schetsen, dan komt men in elk land op hetzelfde toekomstbeeld uit. Steeds duurzamer en steeds decentraler”, zegt hij. “Dat betekent dat de rol van energiebedrijven onherroepelijk verandert. Ze worden verantwoordelijk voor een steeds kleiner stukje van de benodigde energie. Bedrijven en particulieren wekken immers steeds vaker hun eigen energie op. Met andere woorden: energiebedrijven moeten op zoek naar een nieuwe rol. Onze technologie biedt hen een manier om dat te doen. Met ons platform kunnen ze een centrale rol blijven spelen, in een steeds decentraler energielandschap. Dat vindt men interessant.”

Maar de technologie biedt ook andere voordelen voor energiebedrijven, stelt Falch. Het is bijvoorbeeld een manier om de loyaliteit van klanten te verhogen. “Als je klanten de mogelijkheid biedt om groene stroom af te nemen van vrienden, familie of favoriete voetbalclubs, bied je simpelweg meerwaarde”, aldus Falch. Consumenten worden daarnaast steeds kritischer en willen weten waar hun groene stroom precies vandaan komt. Met groencertificaten van een waterkrachtcentrale in Noorwegen neemt men geen genoegen meer. Ook die transparantie biedt de technologie van Powerpeers.

Weten wat er speelt

Logisch dus, dat Powerpeers interesse van over de hele wereld geniet. Dat betekent echter niet dat de technologie in no-time wereldwijd uitgerold wordt. De gesprekken met geïnteresseerde energiebedrijven gaan vooralsnog stap voor stap. “Energiebedrijven leven in het hier en nu”, verklaart Falch. “Grote energiebedrijven willen vooral hun huidige klantenbestand behouden, terwijl nieuwe, kleinere spelers druk zijn met het verkrijgen van een klantenbestand. Ze zijn hartstikke geïnteresseerd in ons platform voor hun klanten en geloven ook dat het hier naartoe gaat. Maar hoe ga je van idee naar praktijk? Daar willen ze graag hulp bij hebben.”

Voor Powerpeers bleek het dan ook een schot in de roos om ook als energieleverancier door het leven te gaan. Hoewel energieleverancier Powerpeers een volwaardige business on its own is, komt de opgedane kennis en ervaring goed van pas in de gesprekken met het buitenland. Falch: “We weten wat er speelt bij de klantenafdelingen van energiebedrijven, wat de hordes zijn en wat er moet gebeuren. Daarom bieden we tijdens de gesprekken niet alleen een uniek stukje software aan, maar kunnen we optreden als consultant.”

Het feit dat Powerpeers ook energieleverancier is in Nederland, was daarom vanaf dag één onderdeel van de buitenlandstrategie. Niet alleen om als consultant te kunnen optreden, maar om het platform verder te ontwikkelen. “Doordat we ook energieleverancier zijn, krijgen we constant feedback van onze klanten”, stelt Falch. “We hebben de technologie dus ontwikkeld op basis van wat de klant wil.”

Verder ontwikkelen van de technologie

Dat neemt niet weg dat er nog genoeg werk te verrichten is. Zo voeren Falch en Ooms momenteel veel gesprekken met mogelijke investeerders en strategische partners, om de uitrol van hun technologie te versnellen. Daarnaast wordt de technologie verder ontwikkeld en getest. Bijvoorbeeld in Australië; daar onderzoekt Powerpeers met een energiebedrijf hoe het platform in een andere energiemarkt fungeert. De resultaten zijn positief. “We hebben daar een functionaliteit toegevoegd: energieaanbieders kunnen (binnen een bepaalde marge) zelf de prijs van hun energie bepalen”, vertelt Falch. “Daar zijn particulieren al een stuk meer begaan met hun energie dan hier.”

Een andere uitdaging waar Falch en Ooms zich momenteel mee bezighouden, is het klaarstomen van de technologie voor verschillende markten. De energiemarkt in het ene land is namelijk de andere niet. Een voorbeeld daarvan is de slimme meter: in sommige landen wordt die eens per kwartier uitgelezen, in andere landen eens per half uur. “Een klein verschil, maar onze eindklanten moeten dat wel eenvoudig kunnen aanpassen”, aldus Falch. “De technologie moet voor iedereen geschikt zijn, zonder dat we voor iedere markt iets unieks hoeven te ontwikkelen.”

Meer en meer mogelijkheden

Powerpeers heeft in ieder geval de wind mee. Op het gebied van wet- en regelgeving worden inmiddels ook stappen gezet richting het nieuwe energielandschap. Zo moet iedere inwoner van de Europese Unie in 2021 gelijke rechten en plichten hebben op het gebied van groene stroom. Dat betekent dat iedereen in staat moet zijn om eigen energie op te wekken. Daarnaast moeten particulieren in staat gesteld worden om hun energie vervolgens met iedereen te delen.

Dat zijn positieve ontwikkelingen voor Powerpeers, die laten zien dat de markt zich steeds meer in de richting beweegt waar hun platform een oplossing voor biedt. Falch verwacht dan ook dat de toekomst veel meer mogelijkheden biedt: “Je merkt het in de gesprekken met potentiele klanten en investeerders. Ons platform maakt elke kilowattuur digitaal, waardoor men een veel beter beeld krijgt van wat je er allemaal mee kunt doen.”

Zo wordt het mogelijk om energie direct te linken aan apparaten. Om een voorbeeld te geven: Autofabrikanten kunnen hun elektrische auto’s enkel laten rijden op energie van specifieke duurzame bronnen. Falch: “In de toekomst is van alles in ons platform geïntegreerd, van laadpalen en elektrische auto’s tot opslagbatterijen en apparaten.”

Wereldleider worden

Mede door al die nieuwe functionaliteiten zet Falch een forse stip op de horizon: “Er zijn momenteel ruim 1,5 miljard huishoudens aangesloten op het elektriciteitsnet en zo’n 5 miljard apparaten; die willen we allemaal verbinden met ons platform”, aldus Falch. “We mikken niet op een wereldwijd klantenbestand van ‘slechts’ 1 á 2 miljoen, we willen de leidende speler worden.”

“Het klinkt misschien een beetje megalomaan, maar ik geloof erin”, besluit hij. “Dit is een tool waar men op zit te wachten, wat meerwaarde heeft en waar vraag naar is van over de hele wereld. Als je daarin vooroploopt, waarom zou je dan geen ambitieus doel stellen?”

 

Meer nieuws